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Captivity and Culpability: The Disciplining Subject in the Literary and Cultural Imagination

Captivity and Culpability: The Disciplining Subject in the Literary and Cultural Imagination

14 December 2012, 10:00 – 15 December 2012 18:00

Organised by: Human Rights Consortium
Event Type: Conference / Symposium
Venue: The Senate Room (Senate House, First Floor)
Venue Details: South Block of Senate House, Ground Floor

Description

Societies often have ambiguous and even conflicting attitudes towards state institutions that fulfil normalising, reformatory, punitive or disciplinary functions. This unease is frequently represented in an ambivalence or a hostility not only towards those disciplined or incarcerated but also, and perhaps paradoxically, towards the agents of those institutions, e.g. state incarcerators, the police, interrogators, soldiers, counterterrorist agents, or staff in mental hospitals. These figures tend to be conceptualised and represented in simplistic and often reductively negative terms. This demonisation reflects an unease towards institutions that are understood to be at once socially and politically necessary and saturated with threatening potential.

Connected to this is a complex social attitude towards state violence. At the same time as societies sanction it, figures such as executioners, torturers, and concentration camp guards are frequently despised. For this reason, while severe state violence is sometimes deemed to have situational or conditional necessity, expedience, or legitimacy, it often must also seek to conceal or disguise its own extreme nature as violence. Much as those perpetrating acts of state-sanctioned violence are disavowed, the violence itself is also surrounded by an apparent uncomfortable double standard.

This conference aims to interrogate literary, filmic, popular cultural and artistic representations of the agents of those institutions, specifically in terms of guilt and culpability. Why, for example, can we observe a tendency to hold at a cautious distance the disciplining subject whilst accepting (or even celebrating) the institutions they represent as socially and politically necessary? Why, when the actions of such agents become extreme, transgressive or criminal, is there a tendency to pathologise such actions in terms of individual perversity – as the actions of ‘bad apples’ – and thereby transfer culpability from the institution to the individual subject, rather than explaining such actions in systemic, structural or institutional terms?

Please see the Call for Papers

The conference is organised by Alex Adams (Newcastle University) and Cornelia Wächter (University of Paderborn, Bielefeld University) in cooperation with the Institute of English Studies (University of London) and the Human Rights Consortium (University of London). Please email 200-300 word abstracts for 20 minute papers to a.t.adams@newcastle.ac.uk and cornelia.waechter@uni-paderborn.de by Sunday, 19th August 2012.

Parution de "Médiatiser la police, policer les médias", Michaël Meyer (dir.)

Médiatiser la police, policer les médias

Michaël Meyer (dir.)

2012, 222 pages, 33 chf, 23 €, ISBN 978-2-88901-048-6

Le travail policier est depuis longtemps l’objet de récits et d’images qui ont durablement influencé notre imaginaire. Cette puissance narrative acquise fait aujourd’hui de l’univers policier l’un des arrière-plans préférés des médias.

À partir de ce constat, cet ouvrage se propose d’explorer comment des représentations de la police sont produites et circulent dans, et entre, les champs du divertissement et de l’information, mais également comment l’institution policière s’est elle-même constituée en pourvoyeuse et en gardienne de son « image publique ». Plus que jamais, le monde réel et le monde médiatique de la police coexistent et se confrontent, car les corps de police sont devenus des producteurs actifs d’images et de discours sur leurs propres actions.

Par un double mouvement, « médiatiser la police » et « policer les médias », ce livre étudie l’imaginaire social sur la police, sa diffusion dans les médias de masse (télévision, presse, affiches, espaces muséaux…) ainsi que le travail communicationnel des polices modernes.

Table des matières

  • Introduction. Le policier face à son double médiatique (Michaël Meyer)
  • Taire, transmettre ou prostituer sa science, les experts divergent. Utilité et dangers de la vulgarisation du savoir criminalistique en Suisse romande et en France (1900-1960) (Nicolas Quinche)
  • Dans les coulisses du Théâtre du crime: réappropriation muséale de la photographie forensique (Elisa Rusca)
  • Quand la police fait sa pub. Analyse discursive de la figure du policier et de la policière dans la stratégie de communication des polices vaudoises (Stéphanie Pahud)
  • Plus belle la police? Ou comment la série Plus belle la vie dépeint l’institution policière (Nicolas Rafin)
  • Compléter l’ »image tronquée »? Les représentations médiatiques de la police (Rob C. Mawby)
  • Community policing et réunions police-population à Los Angeles (Mathieu Zagrodzki)
  • Une police « inquiète » du taux de délinquance en Suisse. Le poids des intérêts et enjeux professionnels dans la construction policière d’un problème public (David Pichonnaz)
  • Des individus sous l’uniforme. La question du droit à l’image des policiers (Sylvain Maresca)
  • La médiatisation de la police du point de vue des policiers: le ressort professionnel de la réception des médias (Guillaume Le Saulnier)

VUES DU TERRAIN

  • Photographier les policiers en France (Laurent Kaczor)
  • Police de proximité et image de la police à Lausanne (Alain Gorka)
  • Le métier de chargé de communication à la police de Lausanne (Jean-Philippe Pittet)
  • Le commandant de gendarmerie et les journalistes: une histoire de confiance (Thierry Davaut)