Researching, Teaching, and Learning the Middle Ages through Popular Culture

Researching, Teaching, and Learning the Middle Ages through Popular Culture : Medievalism and All That

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The World Languages and Cultures Department of Elon University and the Modern Language Department of Université Grenoble Alpes are pleased to invite submissions – in English or in Italian – for a conference on “Researching, Teaching, and Learning the Middle Ages through Popular Culture: Medievalism and All That.” The conference will take place at the Accademia Europea di Firenze (Via Camillo Cavour, 37) on Thursday 17 and Friday 18 January 2019.

In addition to presentations selected through this call for papers, we are pleased to confirm keynote lectures by:

  • Tommaso di Carpegna Falconieri (Università degli Studi di Urbino)
  • Matteo Sanfilippo (Università della Tuscia)

Call for Papers

(Link to the PDF: https://goo.gl/3aRWui. Link to the Word Document: https://goo.gl/DWLnVi.)

At least since the beginning of the Nineteenth century, the “dream of the Middle Ages” (Umberto Eco) has captivated Western culture in many ways. Throughout the Nineteenth and Twentieth centuries, literary medievalism has known a growing popularity, and new media and forms of entertainment have been progressively involved in various forms of recollection – whether celebrating or deprecating, or simply reinterpreting – of the Middle Ages. For example: the popular novel and genre narrative; radio and television; but also political discourse and different forms of nationalist discourse.

These various appropriations have brought about a complex array of medieval revivals that are often influenced by technological developments and interactive media. Thus, nowadays we find de facto teaching, learning, and representation of the Middle Ages in: videogames; Facebook groups; “Twitter literature”; television series; advertisements; fan fiction spin-offs and crossovers; metal music; board games and so on.

This conference seeks to explore these particular forms of contemporary medievalism; to identify the images and narratives of the medieval period that appear in popular culture; to analyze and critique them and the mediums through which they are transmitted; and to consider how pop culture, interactive media, and technology can be utilized to renew and invigorate research, teaching and learning about Medieval Studies in secondary education and in higher education. Some of the questions the symposium will try to answer are:

  • What place and role do these new medieval mass cultural products have in the medieval canon?
  • How can these productions help scholars, teachers, and students to understand and contextualize the Middle Ages in our modern world?
  • How can they be leveraged to popularize, teach, and learn about the medieval period?
  • Is this contemporary kind of medievalism (sometimes referred to as “neomedievalism”) different from historical revivals in other periods?

We enthusiastically look forward to exploring these and other questions with you at the conference. And, thus, we invite proposals – in English or Italian – that explore the following topics:

  • Popular representations of medieval literature, history, and culture in a variety of mediums (cinema and television; video games; advertisements; comics; fan fiction; pop and rock music, etc.).
  • Innovative approaches related to medieval literature and culture to increase interest and enrollments in courses and programs.
  • Innovative approaches related to the Scholarship of Teaching and Learning (SoTL) regarding the products of “medieval mass culture”: engaged learning; digital literacy vis-à-vis consumption and production through various mediums; collaborative teaching; students as partners in the teaching and learning process; etc.
  • The limits and risks of this approach to Medieval Studies.

Please submit abstracts of 350 to 500 words including a select bibliography and a one-page CV to Dr. Brandon Essary (bessary@elon.edu) and Dr. Filippo Fonio (filippo.fonio@univ-grenoble-alpes.fr) by Monday 30 July 2018.

Presenters will be informed of acceptance to the conference no later than Monday 1 October 2018.

***There will be a nominal registration fee for each conference presenter of approximately €50 ($60).***

Members of the Conference Scientific Committee

Daniele Comberiati (Université Paul Valéry-Montpellier 3)

Stefano Lazzarin (Université Jean-Monnet-Saint-Étienne)

David Neville (Grinnell College)

Evan Gatti (Elon University)

 

Essential Bibliography

Ashton, Gail, and Kline, Daniel T. Medieval Afterlives in Popular Culture. New York: Palgrave Macmillan, 2012.

Bonelli, Francesco, Cacciatore, Giulia and Fonio, Filippo. Alibi medievali, thematic issue of Parole rubate, forthcoming.

Brown, Harry. Video Games and Education. Armonk, New York: M.E. Sharpe, 2008.

Cardini, Franco. “Medievisti ‘di professione’ e revival neomedievale.” Quaderni medievali 11 (2008): 33-52.

Cook-Sather, Alison, Bovill, Catherine, and Felten, Peter. Engaging Students as Partners in Learning and Teaching: A Guide for Faculty. San Francisco: Jossey-Bass, 2014.

Damrosch, David. “World Literature in a Postliterary Age.” Modern Language Quarterly 74.2 (2013): 151-70.

D’Arcens, Louise. Comic Medievalism. Laughing at the Middle Ages. Cambridge: D. S. Brewer, 2014.

D’Arcens, Louise, and Lynch, Andrew. International Medievalism and Popular Culture. Amherst, New York: Cambria, 2014.

Di Carpegna Falconieri, Tommaso. Medioevo militante. La politica di oggi alle prese con barbari e crociati. Torino: Einaudi, 2011.

Gee, James Paul. What Video Games have to Teach Us about Learning and Literacy. New York: Palgrave Macmillan, 2007.

Gee, James Paul. Good Video Games and Good Learning: Collected Essays on Video Games, Learning and Literacy. New York: Peter Lang, 2013.

Huizinga, Johan. Homo Ludens: a Study of the Play-Element in Culture. Boston: Beacon Press, 1955.

Iorio, Raffaele. “Medioevo e divulgazione.” Quaderni medievali 13 (1988): 163-70.

Lazzarin, Stefano, and Dutel, Jérôme. Dante pop. La Divina Commedia nella letteratura e nella cultura popolare contemporanea. Roma: Vecchiarelli, 2018.

Marshall, David. Mass Market Medieval: Essays on the Middle Ages in Popular Culture. Jefferson, North Carolina: MacFarland, 2007.

Reusser-Elzingre, Aurélie and Corbellari, Alain. Le Moyen Âge en bulles. Gollion: Infolio, 2014.

Robinson, Carol L. Studies in Medievalism 16. Medievalism in Technology Old and New. Ed. Karl Fugelso. Jefferson, North Carolina: MacFarland, 2007.

Sanfilippo, Matteo. Il Medioevo secondo Walt Disney. Roma: Castelvecchi, 1993.

Squire, Kurt. Video Games and Learning: Teaching and Participatory Culture in the Digital Age. New York: Teachers College Press, 2011.

Medievalismo e via dicendo. Medioevo e cultura pop: prospettive di ricerca, insegnamento, apprendimento

 

Siamo lieti di comunicare che il World Languages and Cultures Department della Elon University e l’Université Grenoble Alpes organizzano un convegno internazionale sulla tematica Medievalismo e via dicendo. Medioevo e cultura pop: prospettive di ricerca, insegnamento, apprendimento. Il convegno si svolgerà presso l’Accademia Europea di Firenze (via Camillo Cavour 37) il giovedì 17 e il venerdì 18 gennaio 2019.

Le proposte di comunicazione possono essere inviate in italiano o in inglese. Oltre agli abstract selezionati sulla base del presente call for papers, abbiamo il piacere di annunciare che il convegno conterà la partecipazione dei conferenzieri invitati:

  • Tommaso di Carpegna Falconieri (Università degli Studi di Urbino)
  • Matteo Sanfilippo (Università della Tuscia)

Call for Papers

Almeno dal principio del XIX secolo, il “sogno del Medioevo” – secondo la nota formulazione di Umberto Eco – ha affascinato la cultura occidentale in molti modi diversi. Lungo l’Ottocento e il Novecento, il medievalismo culturale si è mostrato sempre più popolare, e progressivamente nuovi media e forme di intrattenimento si sono associate a questo revival – volta a volta celebrativo, stigmatizzante, o semplicemente reinterpretante – del Medioevo. Ad esempio il romanzo popolare, la narrativa di genere, la radio e la televisione, ma anche il discorso politico e diversi nazionalismi si sono serviti a vario titolo di reimpieghi e riletture della cultura medievale.

Queste appropriazioni diverse hanno portato a una serie altrettanto sfaccettata di approcci al discorso medievalista, oggi particolarmente influenzato dagli sviluppi tecnologici e dai media interattivi. Ci troviamo dunque attualmente di fronte a una moltiplicazione delle forme e dei supporti di ricerca, di insegnamento e di apprendimento della cultura medievale, anche attraverso i campi del video-game, di Facebook, della “twitteratura”, delle serie televisive, della pubblicità, degli spin-off e dei crossover tipici della fanfiction, della musica metal, dei giochi di ruolo e così via.

Il convegno si propone pertanto di esplorare queste forme particolari del medievalismo contemporaneo, di identificare e di rendere ragione delle immagini, storie, temi del periodo medievale che ricorrono più di frequente nella cultura pop, di analizzarli e osservarli anche attraverso gli specifici linguaggi mediatici che li veicolano, e di interrogarsi su come la cultura pop, i media interattivi e le nuove tecnologie possano essere utilizzati per rinnovare e nutrire fecondamente la ricerca, l’insegnamento e l’apprendimento della medievistica nella scuola secondaria e all’università.

La nostra riflessione tenterà in particolare di rispondere alle seguenti domande:

  • Quale ruolo spetta ai prodotti culturali di massa all’interno di un rinnovato canone medievale?
  • In che modo questi prodotti culturali possono essere utili a ricercatori, insegnanti e studenti al fine di comprendere e di contestualizzare il Medioevo rispetto al mondo di oggi?
  • Quale impatto possono avere nei confronti della divulgazione di un “gusto” per il Medioevo e della medievistica sul piano disciplinare e didattico?
  • In che modo queste forme contemporanee di medievalismo (talvolta definite “neomedievalismo”) si differenziano dalle precedenti ondate di revival medievali?

Al fine di poter nutrire il dibattito in merito a tali questioni invitiamo pertanto i colleghi a inviare delle proposte di comunicazione, in italiano o in inglese, che esplorino le seguenti tematiche:

  • Rappresentazioni della letteratura, della storia e della cultura medievali che si servano di supporti quali il cinema, la televisione, i video-games, la pubblicità, i fumetti, la fanfiction, la musica pop e rock, eccetera.
  • Approcci innovativi alla cultura e alla letteratura medievali che possano incentivare l’interesse per il periodo da parte degli studenti e il rinnovamento dei curricula della medievistica.
  • Nuove prospettive di insegnamento attraverso supporti di “cultura medievale di massa”, in particolare attraverso forme di apprendimento attivo, l’uso di documenti digitali e l’educazione al consumo e alla produzione di supporti culturali pop, strategie per la didattica collaborativa e partecipativa, ecc.
  • I limiti e i rischi di tali approcci al Medioevo e alla medievistica.

Vi invitiamo a inviare abstract di 350-500 parole al massimo, accompagnati da una bibliografia essenziale e da un curriculum biobibliografico di una pagina al massimo a Brandon Essary (bessary@elon.edu) e a Filippo Fonio (filippo.fonio@univ-grenoble-alpes.fr) non oltre lunedì 30 luglio 2018.

I conferenzieri saranno informati dell’accettazione delle proposte entro lunedì 1 ottobre 2018.

***Verrà richiesta ai partecipanti una tassa di iscrizione di circa €50 ($60).***

 

Comitato scientifico del convegno

Daniele Comberiati (Université Paul Valéry-Montpellier 3)

Stefano Lazzarin (Université Jean-Monnet-Saint-Étienne)

David Neville (Grinnell College)

Evan Gatti (Elon University)

 

Bibliografia di riferimento

 

Ashton, Gail, e Kline, Daniel T. Medieval Afterlives in Popular Culture. New York: Palgrave Macmillan, 2012.

Bonelli, Francesco, Cacciatore, Giulia e Fonio, Filippo. Alibi medievali, fascicolo tematico di Parole rubate, di prossima pubblicazione.

Brown, Harry. Video Games and Education. Armonk, New York: M.E. Sharpe, 2008.

Cardini, Franco. “Medievisti ‘di professione’ e revival neomedievale.” Quaderni medievali 11 (2008): 33-52.

Cook-Sather, Alison, Bovill, Catherine, e Felten, Peter. Engaging Students as Partners in Learning and Teaching: A Guide for Faculty. San Francisco: Jossey-Bass, 2014.

Damrosch, David. “World Literature in a Postliterary Age.” Modern Language Quarterly 74.2 (2013): 151-70.

D’Arcens, Louise. Comic Medievalism. Laughing at the Middle Ages. Cambridge: D. S. Brewer, 2014.

D’Arcens, Louise, e Lynch, Andrew. International Medievalism and Popular Culture. Amherst, New York: Cambria, 2014.

Di Carpegna Falconieri, Tommaso. Medioevo militante. La politica di oggi alle prese con barbari e crociati. Torino: Einaudi, 2011.

Gee, James Paul. What Video Games have to Teach Us about Learning and Literacy. New York: Palgrave Macmillan, 2007.

Gee, James Paul. Good Video Games and Good Learning: Collected Essays on Video Games, Learning and Literacy, New York: Peter Lang, 2013.

Huizinga, Johan. Homo Ludens, Torino: Einaudi, 1973.

Iorio, Raffaele. “Medioevo e divulgazione.” Quaderni medievali 13 (1988): 163-70.

Lazzarin, Stefano, e Dutel, Jérôme. Dante pop. La Divina Commedia nella letteratura e nella cultura popolare contemporanea. Roma: Vecchiarelli, 2018.

Marshall, David. Mass Market Medieval: Essays on the Middle Ages in Popular Culture. Jefferson, North Carolina: MacFarland, 2007.

Reusser-Elzingre, Aurélie e Corbellari, Alain. Le Moyen Âge en bulles. Gollion: Infolio, 2014.

Robinson, Carol L. Studies in Medievalism 16. Medievalism in Technology Old and New. A cura di Karl Fugelso. Jefferson, North Carolina: MacFarland, 2007.

Sanfilippo, Matteo. Il Medioevo secondo Walt Disney. Roma: Castelvecchi, 1993.

Squire, Kurt. Video Games and Learning: Teaching and Participatory Culture in the Digital Age. New York: Teachers College Press, 2011.


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